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Entrenó EU a saudíes que mataron a Khashoggi

Cuatro saudíes que participaron en el asesinato en 2018 del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi recibieron entrenamiento paramilitar en Estados Unidos el año anterior, en virtud de un contrato aprobado por el Departamento de Estado, según documentos y personas familiarizadas con el arreglo.

La instrucción se produjo cuando la unidad secreta responsable del asesinato de Khashoggi estaba comenzando una extensa campaña de secuestro, detención y tortura de ciudadanos sauditas ordenada por el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto de Arabia Saudita, para aplastar la disidencia dentro del reino.

La capacitación fue impartida por la empresa de seguridad Tier 1 Group, con sede en Arkansas, propiedad de la firma de capital privado Cerberus Capital Management. La compañía dice que la capacitación, que incluye «puntería segura» y «contrarrestar un ataque», fue de naturaleza defensiva y se diseñó para proteger mejor a los líderes saudíes. Una persona familiarizada con el entrenamiento dijo que también incluía trabajo en vigilancia y combate cuerpo a cuerpo.

Khashoggi, columnista de The Washington Post crítico del príncipe Mohammed bin Salman, fue asesinado dentro del consulado saudí en Estambul en octubre de 2018 y su cuerpo fue desmembrado con una sierra para huesos.

El asesinato provocó una condena generalizada sobre el príncipe heredero, quien ha negado públicamente cualquier conocimiento de la operación.

No hay evidencia de que los funcionarios estadounidenses que aprobaron la capacitación o los ejecutivos del Grupo de Nivel 1 supieran que los saudíes estaban involucrados en la represión dentro de Arabia Saudita. Pero el hecho de que el Gobierno aprobara el entrenamiento militar de agentes que mataron a un periodista muestra el nivel de relación entre Estados Unidos y la nación autocrática.

También subraya los peligros de las asociaciones militares con gobiernos represivos y demuestra cuán poca supervisión existe para esas fuerzas después de que regresan a casa.

El Departamento de Estado inicialmente otorgó una licencia para el entrenamiento paramilitar de la Guardia Real Saudita al Grupo de Nivel 1 a partir de 2014, durante la Administración de Barack Obama. La capacitación continuó durante al menos el primer año del mandato del ex Presidente Donald Trump.

Louis Bremer, un alto ejecutivo de Cerberus, la empresa matriz de Tier 1 Group, confirmó el papel de su empresa en la capacitación el año pasado en respuestas escritas a preguntas de los legisladores como parte de su nominación para un alto cargo en el Pentágono durante la administración Trump.

La Administración no parece haber enviado el documento al Congreso antes de retirar la nominación de Bremer; los legisladores nunca recibieron respuestas a sus preguntas.

En el documento, que Bremer proporcionó a The New York Times, dijo que cuatro miembros del equipo de exterminio de Khashoggi habían recibido capacitación del Grupo Nivel 1 en 2017, y dos de ellos habían participado en una iteración anterior de la capacitación, que comenzó en octubre. 2014 hasta enero de 2015.

«El entrenamiento proporcionado no estaba relacionado con sus actos atroces posteriores», dijo Bremer en sus respuestas.

Dijo que una revisión de marzo de 2019 realizada por el Grupo Tier 1 «no descubrió ninguna irregularidad por parte de la empresa y confirmó que la formación curricular establecida no estaba relacionada con el asesinato de Jamal Khashoggi».

Con información de The New York Times

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